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便攜式血壓測量迎來重大突破,新玩家強勢入局萬億醫療市場

2021-09-22 16:23

智能手機、可穿戴設備以及其他便攜性智能設備,是互聯網時代發展以來,到物聯網時代下最新興的產業,亦是各方資本持續看好的標的。智能手機快速發展十余年,雖說行業天花板已現,但其保有量居高不下,可做文章依舊甚多。

同時,在當今的物聯網時代,可穿戴設備逐漸嶄露頭角,似有代替手機成為主流之勢。目前來看,可穿戴設備的市場需求呈現出高增長態勢,根據前瞻產業研究院《中國可穿戴設備行業市場前瞻與投資戰略規劃分析報告》顯示,2020年可穿戴設備(智能手表、智能手環)整體出貨量為1.93億只,同比增長約24%。

需要注意的是,由于慢性病患病率迅速增加、診療技術進步以及保健與醫療融合發展等因素,可穿戴醫療設備市場規模預計在2026年將達到1393.536億美元,其中,預測期(2019-2026年)間的復合年增長率為24.7%。

 

 

巨量市場是真實的,但是泡沫也是存在的。

在智能手機上進行血壓、血糖醫療創新案例數不勝數,總歸是雷聲大雨點小。另一側,可穿戴設備市場之所以存在巨大的上升空間,是因為還存在一個最為棘手的痛點,即用戶的醫療需求并沒有切實被解決,體驗感十分平庸。整體來看,無論是手機還是可穿戴設備,大部分功能都集中在運動測試、輔助健身等方面,對于具有高壁壘的血糖、血氧、血壓醫學測量應用實踐的價值不高,所得數據也不夠精確。

尤其是便攜式設備(手機、可穿戴設備)的血壓測量,從真正意義上的技術攻關和應用現狀來看,國內幾乎是一片空白。放眼國際,能夠真正做到的企業也是少之又少。

要做到精準的血壓測量,首先要翻過傳感器的算法和芯片兩座大山。但是,一家名叫LMD(櫟滿)的瑞士傳感器公司已經研究這項技術長達十余年,基于此,筆者與LMD創始人Mark-Eric Jones進行了深入交流。

 

 

LMD創始人Mark-Eric Jones

Mark-Eric Jones于1976年獲得劍橋大學電氣科學學士學位,曾在Bright、Mosys等涉及物聯網的公司擔任創始人和高管,而他所在的這些企業部分已經成功上市或被收購。切入可穿戴醫療賽道對于Mark-Eric Jones來說,更像是一種情懷。Mark-Eric Jones談到:“我此前在加州出差的過程中出現輕微的身體不適,但是前往醫院檢查卻沒有得到有效的診斷建議,但是診療費就花了1000美金。” 可以說,在那時他就感覺到醫療服務是非常昂貴的,而且醫療資源也是非常寶貴和有限的。“在我所經歷的行業中,電子產品經歷了量小且貴到量大價低的過程,但是醫療級別的產品是非常昂貴的,而創立LMD的初衷就是為了能夠讓普通人在健康檢測上能夠降低成本,實現檢測自由。”

 

 

基于此,Mark-Eric Jones在十年前和團隊決定專注于生命體征監測,尤其是血壓監測。僅在中國,就有超過3億高血壓人群,地球上每三秒都有一個生命因無法實時監測血壓而死亡。Mark-Eric Jones表示:“如果能夠精準實時了解自身血壓狀態,對于消費者來說生命可以得到有效保護,治療成本也會大幅降低。”也是基于這個原因,在生命體征監測中,血壓監測也成為了LMD重點攻關的領域,它也是技術壁壘最高的生物監測領域。

說到血壓監測,大部分認知里的設備應該還停留在家用或者醫療機構的袖帶式血壓測量儀,從工作原理上來說,袖帶式的精準度更高,測量原理簡單來說就是當外界施加的壓力等于動脈中的壓力時,血液會被擠出,在此時檢測到的壓力,就是血壓。

 

 

傳統的腕帶式血壓測量

目前市面上的便攜式測血壓設備中,按照技術主要分為四類,只使用手機攝像頭的設備、純光學傳感器設備、光學與其他傳感器融合以及間接數據的設備。這四種技術路線都多少存在一些弊端,例如智能手表和手環上的純光學傳感器的方案,施加在表皮的壓力會影響監測的波形,當使用者發生移動時,會產生運動偽影。并且,需要經常進行重新校準。

“它們并不是直接測量你的血壓,而是測量你的血壓變化。通過算法和數據分析,來測量動脈中血壓產生的壓力波,而無法得到血壓的絕對值。”Mark-Eric Jones繼續說到,“很多消費者對于目前的可穿戴血壓測量設備并不是很滿意,100多年來,醫生只能通過袖帶測量獲得血壓的絕對值。LMD就是想如何通過與袖帶式相同的原理,研發出一種能夠提供有著相同精確度和絕對血壓測量值的無袖帶式的便攜式產品,同時還不需要像市面上的產品那樣進行周期性校準。”

作為一家傳感器公司,LMD的生命體征監測的核心產品本質上是一顆傳感器, 名叫V-sensor。具體來說,V-sensor中最核心的一顆傳感器就是壓力傳感器,使用者在用手指按壓時,這顆壓力傳感器就用來感知動脈收縮的壓力,即血壓,此原理與袖帶式的測量方法師出同門。僅從技術優勢來看,V-sensor的這一功能就給LMD建造起了強大的護城河和廣闊的市場想象空間。

 

 

V-sensor

正如上面所說,精準的血壓監測是LMD建立起的第一條護城河。但是作為生命體征監測設備,監測指標種類的多樣性,將會是打開更大市場的助力。V-senor模組中不僅有壓力傳感器,還包括光學傳感器等在內的9種電子元器件,能夠實時監測使用者的心率、血壓、呼吸率、體溫、ECG和血氧6個重要的生命體征。

 

 

V-sensor

Mark-Eric Jones介紹說:“V-sensor的模組非常小,可以集成到智能手機、可穿戴設備中。它不需要任何其他東西外接設備。你可以把它放在手機里,只需連接軟件。幾個引腳兩個用于連接電源,兩個用于通信總線,使用I2C信號傳輸。軟件算法,是直接內置在硬件中。”

 

 

V-sensor的工程剖面(來源:LMD白皮書)

對于V-sensor這樣一個功能豐富的醫療傳感器模組,我們或許會有些擔心它昂貴的價格。但是,正如Mark-Eric Jones的本心那樣,他希望所有的使用者都能夠降低醫療成本,實現檢測自由。Mark-Eric Jones表示,在現階段,LMD希望將Sensor供應給大型的智能硬件公司,其售價不超過10美金,最終的計劃是將V-sensor的價格降到1美金左右。

Mark-Eric Jones從上世紀90年代開始就已經首次訪問中國,期間拜訪十余次,他十分了解中國消費電子市場和物聯網發展趨勢。“我們是一家瑞士公司,但是我覺得我們必須成為一家中國公司,中國是智能手機、移動設備的第一大市場,對于大規模生產和推動市場前進,我覺得中國是不二之選。” Mark-Eric Jones笑談到,“未來,我們甚至可以讓現在瑞士的研發總部成為中國總部的研發子公司。”

在專業技術驗證和市場驗證上,V-sensor獲得了良好的口碑。Mark-Eric Jones表示,V-sensor已經被部分醫療機構和醫生高度認可,他們都表示V-sensor的測量方式是獨一無二的,可以在相同的時間測量心電圖,血氧,血壓,呼吸率等,省去了更換監測儀器的麻煩,這是醫生們以前從來沒有做過的同步關聯測試。因為人們的心率在幾秒鐘內都可能有巨大的變化。他們通過同時同步測量可以獲得更多額外的信息。利用內置的精確的壓力傳感器,我們也可以看到用戶擠壓力度控制得有多好,從而獲得更多的有用信息。

需要指出的是,V-sensor已經獲得眾多國家的高度肯定,并且通過了技術專利,其中包括中國、俄羅斯、韓國、美國等國家,現在有九個專利家族,涵蓋大約37項在世界各地授予的專利。另外,V-sensor在2018年從各類實力強勁和老牌的廠商中脫穎而出,榮獲歐洲Electra最佳醫療級別產品設計。

更重要的,V-sensor正在同步通過FDA認證,預計在2022年上半年通過認證,也包括中國的CFDA認證。并且,V-sensor在中國的臨床測試也在推進中。

 

 

V-sensor

“我們在中國市場的進展非常迅速,我每周都能夠收到來自不同大洲、不同國家的詢盤。讓人欣喜的是,其中很多都來自中國。” Mark-Eric Jones說到,“這與我們想把中國作為V-sensor第一市場的想法十分契合。”

當被問及對于V-sensor最滿意的地方和需要優化的地方時,Mark-Eric Jones說出了他在訪談開始時的心聲,“我比較滿意的是我們在嘗試為數十億人建立一個生命屏障,這項工作的具有特殊意義。我們沒有改變世界,V-sensor和智能手機一樣,不改變使用者,但會讓他們感到更加方便。”

最后,Mark-Eric Jones覺得不滿意的地方時在于LMD的規模還不夠大,仍然需要做大量的技術優化和市場工作才能夠建立起更加完善的便攜式健康監測生態。

筆者認為,LMD規模雖小,但是在生命體征監測領域更像是一個巨人。這個巨人正在慢慢成長、潛移默化地改變健康監測的方式,我們要給予它更多的時間和耐心。我相信,未來回首就會發現,LMD已經悄然變成巨人,V-sensor則是那個開拓疆土的勇士。

屆時,LMD將攜V-sensor參加于10月23-25日在深圳舉辦的IOTE 2021國際物聯網展,這也是LMD和V-sensor首次在國內亮相。

 

 

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